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2005年差点转会切尔西,红军队魂杰拉德的“挣扎”往事

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虽然很多人都知道杰拉德在2005年曾递交转会申请,试图转会切尔西,但对于这段往事背后的故事却不甚了解。The Athletic记者Dominic Fifield就撰文回顾了这段往事。

2005年7月5日晚些时候,切尔西高层一度不敢相信他们即将完成一件不可思议的事情。

杰拉德在伊斯坦布尔举起欧冠冠军奖杯仅仅六周之后,就向利物浦递交了正式的转会申请。显然,这位出身利物浦青训的英格兰顶级中场,做出这样的举动,就是想要离开利物浦。25岁的杰拉德正处于自己职业生涯的黄金时期,然而在与球队进行新约谈判之时,他感到了前所未有的迷惑和迷茫。

作为杰拉德长期追求者,英超冠军球队切尔西主帅穆里尼奥也正是在这个时候,感觉到自己的机会来了。

杰拉德与切尔西“眉目传情",在个人条款谈妥之后,转会似乎已经是一件板上钉钉的事情了。当时似乎唯一有待商榷的事情,就是利物浦需要多少钱才会送走他们的队魂。甚至在旁人看来,利物浦已然没有退路,他们将接受杰拉德的离开,并且接受切尔西提出的,一份约为3500万英镑的报价。这样一笔转会,无论是对于杰拉德而言,还是对于切尔西而言,似乎都会有一个不错的结果。

同时,就当时的情况看来,似乎这场耗费了无数精力的,艰苦卓绝的转会谈判即将接近尾声。

然而15年过去了,现在我们回头再看这件事情,我们仍旧很难想象——杰拉德为何差点儿离开利物浦。而且最近杰拉德在谈论相关话题之时,似乎也总是愁眉苦脸。似乎他更倾向于忘记那段与蓝军“勾搭”的往事,以及那段时间的种种“阴谋”。当时,关于杰拉德未来的讨论一直都占据着媒体头版头条,而这一段往事似乎就是杰拉德在利物浦17年一线队生涯的“污点”。

差点转会切尔西的往事,可谓是杰拉德红军生涯的一个“污点”

当然,在接下来10年里,或许杰拉德也会有那么一丝丝后悔的时刻,特别是当利物浦无法在财力上与切尔西竞争之时,当切尔西不断斩获冠军荣誉之时——如果2005年转会切尔西,那么这些荣誉都将算上杰拉德一份。从2005年到2015年(杰拉德在2015年离开安菲尔德,去美国“度假”了一段时间),切尔西赢得了三个英超冠军,一个欧冠冠军,一个欧联杯冠军,四个足总杯冠军和两个联赛杯冠军。每当切尔西举起冠军奖杯之时,或许杰拉德都在思考,自己穿着蓝衣站上领奖台的样子——即便只是转瞬即逝的想法——毕竟杰拉德也是一个凡人,他也会因为功名利禄所扰。

不过,现在他可以用一种正确的视角来看待这一切。杰拉德在卡拉格的视频栏目中说道:“我不会因为没有转会切尔西而后悔。我一点儿也不后悔。我现在可以带着我的孩子去看比赛。我可以在利物浦继续自己的生活。我被邀请执教利物浦青年队。这就是我想要与利物浦形成的联系。”

“穆里尼奥大约在2010年联系过我。当时他是皇马主帅,也许你会想,‘想象一下,你会为穆里尼奥在皇马赢得冠军’。那将是一段令人难以置信的经历,但他们希望我以一种‘叛变’的方式离开安菲尔德。我和拜仁也有过一段疯狂的往事,我们还和他们进行了一些严肃的电话沟通。拜仁的诱惑力有多大?你会想象自己效力拜仁的场景!但当这种想法逐渐消失之时,你会想,‘等一下,我是利物浦的队长,我已经在一支伟大的球队了。为什么要改变呢?我为什么要影响自己与利物浦的关系呢?’

“我不认为自己二十四五岁的时候有这么成熟的想法,但现在我明白了。”

那会儿杰拉德的脾气还是比较暴躁的。值得承认的是,从一开始,阿布在转会市场上的大手笔交易并没有让杰拉德对西伦敦球队投去羡慕的目光。在2003年那个令人眼花缭乱的夏天,当拉涅利还是蓝军主帅只是,切尔西就已经将杰拉德视为引援目标。在俄罗斯寡头商人收购切尔西之后,每天似乎都预示着一笔数百万英镑的新交易出现。但没有人能够确定切尔西在阿布的统治下,未来会如何发展——毕竟当时切尔西的表现并不算特别出彩。

然而,一年之后,当穆里尼奥成为蓝军主帅之后,很多事情都发生了变化。接下来很多事情都源于杰拉德与葡萄牙教头之间的相互倾慕,杰拉德相信这个人会将自己的职业生涯带到另外一个高度。

这是一个关于诱惑的故事。

杰拉德与穆里尼奥之间有种“英雄惜英雄”的感觉

首先,2004年夏天。

2003/2004赛季的利物浦距离榜首球队有30分的差距,而跟随三狮军团出征葡萄牙欧洲杯的杰拉德,未来充满了各种猜测。贝尼特斯接任利物浦主帅一职,并飞往里斯本会见了自己的队长杰拉德。巧合的是,贝尼特斯发现自己与球队前任主帅霍利尔、杰拉德的母亲朱莉-安乘坐了同一架飞机。作为球队昔日主帅,霍利尔适时为两人作了介绍。

杰拉德在自传中回忆道:“贝尼特斯和我母亲握了手并问好,然后马上问了一个非常直接的问题:‘杰拉德爱财吗?’除了标准的问候语之外,贝尼特斯对我母亲说的第一句话就是这个。我和母亲的关系非常亲密,甚至在我见到贝尼特斯之前,我就听说了这一切。”

这可能是一个判断错误的玩笑,或者是贝尼特斯早就知道是什么激励着这名中场球员。无论如何,这很难说是一个幸运的开局,它与穆里尼奥的方式形成了鲜明的对比——尽管这是间接的,但这确实让球员感到了自己的价值。由于资金相对有限,利物浦新帅并不能够对安菲尔德的宏伟计划做出保证。这让杰拉德对球队的雄心壮志感到不确定,而穆里尼奥的代言人则在不断提醒着杰拉德,谈论着切尔西的宏伟目标——这是符合杰拉德期望的伟大蓝图。

最初,贝尼特斯并没有办法给杰拉德任何保证

“杰拉德是当时世界上最好的球员之一,他在利物浦做了一切可以做的事情。”杰拉德在国家队的队友特里于4月份说道,“穆里尼奥表达了他对这位英格兰球员的兴趣——杰拉德的加盟百分百会提升我们的实力——并问我们是否可以与杰拉德私下谈谈。我们做到了。最开始杰拉德排斥加盟切尔西,但最后他改变了想法。”

杰拉德也承认了这一点。切尔西最终提交的报价是2000万英镑,时任切尔西首席执行官肯扬表示,尽快完成这样一笔交易,符合所有人的利益。然而,在三狮军团折戟欧洲杯之后,杰拉德进行了四天的自我反省,并无法说服自己离开利物浦。他给了贝尼特斯一个肯定的答案,并召开了一个新闻发布会,重申自己的未来会在安菲尔德,与利物浦一起构筑一个新时代。

当然,并不是每个人都被杰拉德的新闻发布会所说服。温格在11月表示:“你知道切尔西迟早会得到他们想要的球员。这意味着杰拉德的决定可能只是一个临时决定。”

杰拉德本人在几周后,利物浦对阵奥林匹亚科斯的欧冠小组赛之前承认,如果利物浦无法拿出证据证明自己可以从失败者转变成挑战者,他将不得不重新考虑自己的未来。他说道:“如果事情看起来并不太好,我将不得不看看夏天会发生什么。我在赛季结束的时候就25岁了。我还有六七年时间可以在顶级联赛中赢得些什么,所以我希望这个转变能够很快发生。”

“我的处境很困难,因为我自己就是一个球迷。我想在利物浦赢得一些东西。但我没有时间了。我真的不能再等三四年了,等着球队的转变,等着球队变成一支冠军争夺者。我希望从现在开始,到赛季结束之时,这一切就能够实现(转变)。到夏天的时候,我们就能够投身新赛季的冠军争夺。我现在不想放弃,但看看积分榜的情况吧。”

当时利物浦排在联赛第七位,比榜首球队切尔西少15分。

出于对未来职业生涯的考虑,杰拉德曾想过离开利物浦

到了赛季末之时,这样一个差距被扩大到了37分。同时杰拉德在对阵切尔西的联赛杯决赛中失误(乌龙球),使得一群利物浦球迷开始抨击自己的队长。他们喊道:“那个混蛋就是故意的。他想为切尔西效力。他想要钱。他和他的老婆只想去伦敦赚钱。杰拉德是一个该死的叛徒。”

然而几个月之后,这一切都被淡忘了。利物浦在欧冠联赛中的表演,成为了杰拉德的个人秀。这位中场球员带领着他的球队击败了勒沃库森、尤文图斯,甚至是切尔西,一路杀到伊斯坦布尔。而当杰拉德在伊斯坦布尔享受了无尽荣光之后,即便是阿布这种已经习惯了“收割”一切的人,也相信切尔西对杰拉德的追逐,是一场徒劳。

不过,事情突然发生了变化。

接下来几个星期里,杰拉德一直在焦急等待利物浦提出一份更好的合约。他与球队的合约还有两年才会到期,但他并不愿意接受此前球队开出的续约条款,同时也不清楚球队是否有资格再次参加欧冠联赛。他们最终在联赛中排名第五,排在欧冠参赛区之外,但随后的欧冠冠军,使得这名球员期待着与球队签订一份新的合约——特别是球队已经与伊戈尔-比斯坎、哈曼签订新约的情况下。

不过利物浦与杰拉德的续约工作,似乎陷入了“死寂”。

当年杰拉德与利物浦的续约,一度陷入僵局

不可否认,后勤问题确实对这件事产生了一定的影响。主力球员们在假期都开始享受各自的生活。杰拉德的经纪人斯特鲁恩-马歇尔也在享受自己的蜜月。但是,一旦每个人都回到工作中,专注于即将到来的新赛季之时,各方都表现出了不妥协的态度。杰拉德与贝尼特斯之间的沟通出现了问题。杰拉德最初感觉到了一些自满,并给了一种他永远不会离开的假设,同时也有人怀疑他的转会是否能够给贝尼特斯和球队带来资金去重建球队。球队首席执行官瑞克-帕里则是在两种看法之间保持着一种平衡,他不会向任何一方做出保证。

杰拉德在卡拉格的视频栏目中说道:“我必须接受我在与切尔西‘勾搭’过程中所扮演的角色。我的自负,以及我与贝尼特斯之间冷漠的关系。我本可以用不同的方式来处理这件事情。也许随着更多的经验,或者我的成熟,或者旁人的沟通能够快一点……我们之间本可以避免一些糟糕的事情发生,或者它真的发生了什么。但是,与此同时,我也认为我可能需要在利物浦身上做同样的事情,让他们意识到……你知道……他们也得到了什么。”

似乎这个时候,杰拉德的“追求者”们也意识到这是一个不太可能得到杰拉德的时机。起初对杰拉德兴趣最大的球队是皇马。贝尼特斯接到了皇马足球总监萨基的两个电话,询问签约杰拉德的可能性。但切尔西的行动更加果断。从某种程度上来说,杰拉德和穆里尼奥之间有过直接的接触。这种方式显然没有得到利物浦的认可——尽管这很常见。杰拉德随后也承认穆里尼奥“很有说服力”,这位英格兰中场“喜欢他和我说法的方式”。

10年后的穆里尼奥说道:“我梦想着在中场配置杰拉德、兰帕德和马克莱莱。签下杰拉德,这是我、阿布和肯扬的梦想。”

到2005年7月5日,利物浦球员已经进行了8天的季前训练。对阵威尔士球队的欧冠资格赛也即将进行。然而所有人关注的焦点,仍然是杰拉德的未来。

穆里尼奥曾期望切尔西中场三人组是杰拉德、兰帕德和马克莱莱

相关人士发表了各式各样的公开声明,没有一份声明是有用的,也没有一份声明是具有实质意义的。利物浦显然不愿意在与杰拉德的续约谈判中提出更好的条件,这样的情况也让杰拉德烦忧不已。他和贝尼特斯之间的关系似乎破裂了,也许这样的“伤痕”已然是无法修复了。切尔西在周二上午为杰拉德开出了3200万英镑的报价——这是当时英格兰足坛的转会费纪录——但瑞克-帕里表示他们拒接这样一份报价。关于杰拉德未来的僵局,依旧没有被化解。

杰拉德突然质疑利物浦,认为他们是在用续约谈判做烟雾弹——用这样的方式去安抚球迷——然后在商讨他的转会问题。于是,杰拉德示意斯特鲁恩-马歇尔提出转会申请,试图说服利物浦采取行动。

当球队公开证实这一点之时,一切都乱了套。一件印有“杰拉德”的17号球衣在安菲尔德外被点燃。“犹大”和“叛徒”的字样被喷涂在梅尔伍德训练基地的外墙上,成群结队的球迷聚集在训练场外,宣泄着自己的愤怒。在这样的情况下,作为利物浦之子的杰拉德,似乎成为了半座城市诅咒的对象。

“我在想,‘我原可以为穆里尼奥效力’。”杰拉德写道,“我确信,在穆里尼奥的带领下,我会赢得所有我渴望的奖杯。是穆里尼奥,而不是切尔西,他让我神魂颠倒。作为一名球员,他本可以从我身上得到更多。我知道他会给我带来成功。这个决定可以归结为一个简单的选择:我是想和切尔西一起赢得冠军,还是继续忠于利物浦?”

各方似乎都认为达成妥协只是一个时间问题。瑞克-帕里说道:“我们会仔细考虑从杰拉德转会中获益多少,因为这是一个很多选择的大市场。我们将用我们赚到的钱使利物浦比以往任何时候都更加强大。”

穆里尼奥几乎得到了自己想要的球员。

穆里尼奥曾非常接近签下杰拉德

在这一点上,我们很想知道为什么切尔西,一支愿意在一年后花费3000万英镑签下29岁舍甫琴科的球队,一支愿意为了得到枪手边卫阿什利-科尔而进行复杂转会谈判的球队,却没有向利物浦提出一个能够彻底锁定杰拉德转会的报价。为什么他们要改变自己的想法?如果这真是一个他们签下心仪球员的机会,为何他们不抓住这个机会?

也许,考虑到12万英镑周薪的待遇,他们认为这是一个既成事实。也许他们相信,如果第二天出价稍微提高一点,就能够确保签约成功。如果是这样的话,那么我们只能说切尔西的转会策略出现了失误。这笔交易接近达成,但显然没有撞到利物浦的“红线”。

也许是现实把杰拉德推到了悬崖边上。起初,他陷入了恐慌,以至于利物浦队医对他进行了家访,以帮助他缓解焦虑。平静下来后,杰拉德去看望了自己的家人和朋友,并谈论了自己的选择。所有人都对事情的结果感到震惊。但是,当切尔西高层确信这是一场势均力敌的“角逐”之时,杰拉德和他的追随者们却有了一些清醒的想法。

关于杰拉德为何如此不愿意离开的阴谋论一直存在。没有任何证据支持。相反,在杰拉德的自传中,他将其归结为8岁之时第一次代表的球队与养育他的城市之间的纽带。

“父亲很平静,也没有多说什么,他就先让我谈了谈自己的感受。我告诉父亲和弟弟(保罗-杰拉德),我认为利物浦没有给我需要的爱。我觉得他们的行动没有他们应该的那么快。切尔西对我很真诚。穆里尼奥的因素占据了我大部分的思想。我想为穆里尼奥踢球。但当我把一切都说清楚的时候,我迷茫了——我又开始谈论利物浦了。比起切尔西,我更喜欢利物浦。

“我差点儿就要离开了,但和父亲、弟弟在一起的那一个小时改变了一切……‘什么对你来说是最好的?你想要什么?你能应付球迷对你的倒戈吗?你能接受你不再为利物浦效力的事实吗?’这些问题都与钱无关。我们都知道如果我加盟切尔西,那么我会多赚几百万,但钱并不是最重要的。对于我而言,在利物浦赢得两三个奖杯,比在切尔西赢得两三个冠军更具意义吗?我根本不相信切尔西。我只想着利物浦。”

当杰拉德冷静下来,他发现自己仍是一个彻头彻尾的利物浦人

当晚11点,杰拉德让斯特鲁恩-马歇尔给瑞克-帕里打了电话,表明自己留队的想法。他甚至要求在自己的新约中剔除解约金条款,以表明自己留队的决心。杰拉德在自传中补充道:“穆里尼奥理解我留队的理由。”

尽管斯特鲁恩-马歇尔给肯扬打电话之时肯定很尴尬——毕竟他得告诉肯扬,杰拉德改变主意了。

不出所料,切尔西对此感到很生气。因为肯扬不得不告诉阿布,球队连续两个夏天对杰拉德的追逐,无疾而终。

四天之后,在雷克斯汉姆球场,利物浦队长在季前赛开始前展示了利物浦的欧冠奖杯,而所有球迷都在高呼着杰拉德的名字。

之后,切尔西再也没有试图“引诱”杰拉德离开安菲尔德。虽然穆里尼奥在执教国际米兰和皇马之时,都曾想过签下杰拉德,但这也只不过是穆里尼奥单方面的想法而已。

穆里尼奥说:“杰拉德是利物浦的传奇,是英超的名宿,也是我一直钦佩和尊敬的对手。我最喜欢的对手之一。我们(在切尔西)想尽了一切办法去签下他,而且几乎就要成功了。虽然旁人对于他加入像我们这样的顶级球队持开放态度,但就我个人而言,他从未说过他会过来。从来没有。他一直是红色的。我认为这个决定是正确的。

面对切尔西,杰拉德也曾遭遇过自己职业生涯最残酷的不幸,那是2014年对阵切尔西的比赛。在穆里尼奥第二次执教切尔西期间,他的失误,使利物浦错失了近在咫尺的联赛冠军荣誉。即便是在现在,39岁的杰拉德也不愿意过多回忆当年的场景。这种痛苦的回忆,或许会一直持续到利物浦最终举起英超冠军奖杯为止。

将时间快进到2015年3月,在安菲尔德,杰拉德和卡拉格进行了一场慈善比赛中,特里递给杰拉德一份来自穆里尼奥的信。信是穆里尼奥亲笔书写的,他祝贺杰拉德“在你心爱的球队有着梦幻般的职业生涯”,并对从未与他共事而感到遗憾。

这封信显然会被裱起来,放在杰拉德的家中。以提醒他,在那段混乱时期,自己是如何下定决心,一生永红。

(Armour)